Métro tramway Kingsway

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Lluís Enric Mayans
@lluisenricmayans
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Entrée du métro Kingsway à Southampton Row

Le Métro Tramway Kingsway est un tunnel en tranchée couverte dans le centre de Londres qui a été construit par le London County Council. La décision en 1898 de nettoyer les bidonvilles de la région de Holborn a permis d'utiliser les nouvelles rues pour un tramway reliant les systèmes du nord et du sud et, suivant le modèle des systèmes de tramway de New York (Murray Hill Tunnel) et Boston , il a été décidé de le construire comme une connexion souterraine.



Contenu

  • Planification 1
  • 2 Première ouverture
  • 3 Grâce aux services
  • 4 Reconstruction du pont de Waterloo
  • 5 Programme d'abandon du tramway
  • 6 Fermeture et une nouvelle utilisation
  • 7 Le métro en humour
  • 8 Autres utilisations
  • 9 Liens externes

PRÉPRODUCTION

Le London County Council souhaitait depuis de nombreuses années connecter ses systèmes de tramways dits "North Side" et "South Side" afin de pouvoir envoyer les véhicules "North Side" en révision au Central Repair Depot de Charlton dans le Sud Londres est. En 1902, il a décidé de construire un « métro » de Theobalds Road au nord jusqu'au remblai sous le pont de Waterloo au sud, d'où une ligne de surface continuerait sur le pont. Des problèmes juridiques ont cependant retardé l'autorisation de construire la ligne de métro et de tramway et ce n'est qu'en 1906 que l'autorisation de construire a été accordée, puis de ne pas traverser le pont. En raison d'un égout à l'extrémité nord et du District Railway au sud, il a été décidé de construire le tunnel pour les véhicules à un étage uniquement. Après avoir quitté le métro tramway Kingsway, les tramways ont tourné à droite pour continuer le long de l'Embankment jusqu'au pont de Westminster ou à gauche sur un service de Bloomsbury à Hop Exchange, bien que ce dernier service ait été de courte durée et que les voies aient été entièrement supprimées en 1930.



L'approche par le nord, près de Southampton Row et donnant accès aux services depuis le nord-est, était une tranchée ouverte de 170 pieds (modèle : Convert/pround m) avec une pente de 1 sur 10 (10 %). Les voies ont ensuite traversé des tubes en fonte sous l'égout Fleet avant de remonter légèrement pour entrer dans la station de tramway Holborn. Au sud d'ici, le métro a été construit avec un toit en acier jusqu'à la station de tramway d'Aldwych et, comme il n'était pas initialement prévu d'exploiter un service public au sud de celle-ci, les voies menant vers le Strand ont été utilisées comme dépôt avec des équipements appropriés et des fosses d'inspection étant à condition de.

Ouverture initiale

Les premiers services ont été ouverts au public le 24 février 1906 de The Angel, Islington au terminus d'Aldwych, avec une cérémonie d'ouverture par le président du Highways Committee. Le premier trajet a pris 12 minutes vers le nord et 10 minutes pour le retour, même en tenant compte des véhicules hippomobiles utilisant également les routes sur la partie aérienne de l'itinéraire. Le 16 novembre de la même année, les routes ont été étendues au nord de la gare de The Angel à Highbury. Des tramways spéciaux ont été construits à partir de matériaux ininflammables pour l'itinéraire, et les tramways en bois, communs sur d'autres itinéraires, n'étaient pas autorisés dans le métro.

Au cours de la session parlementaire de 1905, des plans ont été soumis pour une station supplémentaire à l'extrémité sud du tunnel, sous la rue Wellington. En l'occurrence, l'ouverture du nouveau tramway construit le long de la digue a conduit à décider de se rattacher plutôt à cet itinéraire et la gare n'a jamais été construite. Une nouvelle courbe prononcée a été construite sous Lancaster Place pour permettre une sortie à travers le mur latéral ouest du pont de Waterloo et une jonction triangulaire avec la ligne de passage a été construite. Le côté est de cette jonction, menant à Blackfriars, a ensuite été supprimé dans le cadre de la mise à niveau des années 1930.



Grâce aux services

Vestiges de la station de tramway Holborn (avril 2004).

Les services directs ont commencé le 10 avril 1908 de la gare de Highbury à Tower Bridge et à Kennington Gate, avec un cortège de six voitures allant vers le sud de l'arrêt Holborn jusqu'à Kennington, puis se détournant vers Elephant and Castle afin de revenir par le métro à Angel. Cependant, le service Kennington n'était pas commercialement viable et les services ont été détournés pour fonctionner vers Queens Road à Battersea qui, en raison d'un pont bas, ne pouvait être exploité qu'avec des véhicules à un seul étage. Les conducteurs des tramways ont éprouvé des difficultés à gravir la rampe au nord de la station de tramway Holborn et roulaient parfois jusqu'à la station ! Les conducteurs sur les itinéraires traversant le tunnel devaient avoir au moins deux ans d'expérience sur d'autres services pour être pris en considération pour ces itinéraires.

Les modèles de service ont continué à changer, en particulier avec l'ouverture de lignes de tramway sur le pont Blackfriars le 14 septembre 1909, et au cours des années 1920, on s'est rendu compte que pour rester rentable, le métro devait pouvoir prendre des tramways à deux étages. En 1929, il a été décidé d'augmenter la hauteur sous plafond à Template:Convert/LoffAoffDbSoff2 en surélevant le toit ou en approfondissant le tunnel selon le cas. Les travaux débutent le 11 septembre de la même année, entraînant le remplacement des tubes en fonte par une nouvelle toiture à poutres d'acier et la dérivation de l'égout. À certains endroits, la plate-forme a été abaissée de 5 pieds (Modèle : Convert/pround m), nécessitant le renforcement des murs avec du béton. Après les derniers services effectués dans la nuit du 2 février 1930, le tunnel a été fermé aux tramways jusqu'à la réouverture officielle le 14 janvier 1931 en utilisant le tramway de type E/3 numéroté de manière appropriée. 1931 sur la nouvelle route 31, avec des services publics à partir du lendemain. Dans la foulée, les deux stations de tramway ont également été entièrement reconstruites. Les itinéraires de service étaient maintenant Hackney à Wandsworth ou Tooting, Leyton à Westminster, Highbury à Waterloo ou Norbury et Archway à Kennington.



Un service de week-end, qui a fonctionné jusqu'en 1932, a été introduit entre Highgate (Archway) et Downham via Brockley. Avec une distance totale de 16 milles (modèle : Convert/kilomètre), il s'agissait de la plus longue ligne de tramway entièrement exploitée dans le comté de Londres.

Reconstruction du pont de Waterloo

1937 entrée sous le pont de Waterloo

En 1937, la reconstruction du pont de Waterloo a nécessité le détournement de l'entrée latérale du tramway vers une nouvelle position centrale sous le pont, qui a ouvert ses portes le 21 novembre de la même année. Les portes métalliques recouvrant maintenant cette entrée sont toujours visibles.

Programme d'abandon du tramway

Le London Passenger Transport Board a été créé en 1933, reprenant les tramways du London County Council. Il fut décidé peu après de remplacer tous les tramways de Londres par des « véhicules plus modernes ». Le programme d'abandon a commencé en 1935 avec le remplacement des tramways du sud-ouest, de l'ouest, du nord-ouest, du nord et de l'est de Londres par des trolleybus. Le programme de remplacement s'est déroulé rapidement jusqu'en 1940, date de la dernière conversion d'avant-guerre, ne laissant que les tramways du sud de Londres et les lignes de métro 31, 33 et 35, les seules lignes de tramway à fonctionner dans le nord de Londres pour survivre à la guerre. Trolleybus prototype Kingsway no. 1379, avec des sorties des deux côtés, a été construit pour des tests de faisabilité à travers le métro, mais ceux-ci ont échoué car les trolleybus auraient dû fonctionner sur batterie dans le métro, les restrictions de hauteur libre rendant impossible l'utilisation de la collecte de courant aérien.

Dépliant des modifications

En 1946, il a été décidé de remplacer "dès que possible" tous les tramways restants de Londres, cette fois par des bus diesel. La première ligne de métro Kingsway à être retirée était la ligne 31 le 1er octobre 1950, les deux autres lignes, 33 et 35, étant retirées après le service le samedi 5 avril 1952, les derniers services publics étant des « spéciaux » peu après minuit le dimanche. Aux premières heures du lendemain matin, les véhicules restants encore au nord du métro ont été acheminés vers les dépôts au sud de la Tamise.

Fermeture et une nouvelle utilisation

Intérieur du métro, vers le sud (avril 2004).

Les tramways de Londres ont été abandonnés à Londres le 5 juillet 1952, après quoi les voies de circulation ont été supprimées, mais celles du métro restent pour la plupart en place. En 1953, London Transport a utilisé le tramway pour stocker 120 bus et autocars inutilisés au cas où ils seraient nécessaires pour le couronnement, mais les propositions visant à convertir le métro du tramway en parking ou en studio de cinéma ont échoué et il a été loué comme installation de stockage à partir d'octobre 1957. .

En juin 1958, le London County Council proposa d'utiliser le tunnel pour le trafic léger venant de Waterloo Bridge afin de réduire la congestion du trafic à sa jonction avec Strand, et en avril 1962 le feu vert fut donné pour une partie de l'extrémité sud de le métro à utiliser de cette façon. La construction a commencé en septembre et a été ouverte à la circulation routière sous le nom de Strand Underpass le 21 janvier 1964.

À l'automne 2006, les travaux ont commencé pour convertir une partie du tunnel abandonné entre le remblai et le passage souterrain Strand en un nouvel espace commercial. Cela impliquait la démolition des métros piétonniers existants sous le pont de Waterloo et une vaste construction dans le sous-sol du pont.

En juillet 2021, l'ancienne station de tramway Kingsway a rouvert au public pour la première fois depuis 70 ans.

Le métro en humour

Après la fermeture, un certain nombre de dessins animés sont apparus dans les journaux de Londres sur la base du tramway fermé, avec des tramways fantomatiques ou des métros « perdus ».

Le 23 novembre 1954, une édition de The Goon Show intitulée The Last Tram présentait un chauffeur et une conductrice qui se cachèrent dans le métro pendant 2 ans et demi afin de s'assurer qu'ils étaient le dernier tramway de Londres.

Le personnage de dessin animé du Daily Mail, Flook, a une fois volé un tramway, après avoir trouvé un «éperon secret» menant à la Central Line, et a été poursuivi par un métro.

D'autres utilisations

La partie nord restante du tunnel est parfois utilisée dans des films, par exemple comme elle-même dans le film de Stephen Poliakoff Hidden City, l'entrée secrète de la base dans la version cinématographique de The Avengers et un tunnel ferroviaire dans le film Bhowani Junction.

Un bâtiment portable près du nord du tunnel a été utilisé comme siège de contrôle des inondations pour le Greater London Council jusqu'à l'ouverture de la barrière de la Tamise en 1984.

Liens externes

  • Archives photographiques du London Transport Museum
    • Modèle : Ltmcollection
    • Modèle : Ltmcollection
  • Page Subterranea Britannica sur Kingsway Tram Subway
  • Historique, photos anciennes et récit illustré d'une visite du site en novembre 2003

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